octobre 22, 2021

Paris Tribune

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Les problèmes de puissance de la Chine révèlent une faiblesse stratégique

PÉKIN – Une entreprise de pain ne peut pas obtenir toute l’énergie dont ses boulangeries ont besoin. Annonce de réductions de production par un fournisseur de produits chimiques pour les plus grands fabricants de peinture au monde. Une ville portuaire a modifié les règles de rationnement de l’électricité pour les fabricants quatre fois en une journée.

La pénurie d’électricité en Chine se répercute dans les usines et les usines, testant la position du pays en tant que capitale mondiale pour une production fiable. Le manque à gagner a incité les autorités à déclarer mercredi une urgence nationale pour davantage d’extraction et de combustion du charbon, malgré les promesses antérieures de réduire les émissions. Changement climatique.

Ordonné de rouvrir les mines fermées sans autorisation. Les mines de charbon et les centrales électriques au charbon fermées pour réparation devraient également rouvrir. Des allégements fiscaux sont accordés pour les centrales électriques au charbon. Les régulateurs ont ordonné aux banques chinoises d’accorder des prêts importants au secteur du charbon. Les gouvernements locaux ont été avertis d’être plus vigilants sur les limitations de l’utilisation de l’énergie, qui ont été partiellement imposées en réponse aux préoccupations liées au changement climatique.

« Nous ferons tout notre possible pour augmenter la production et la distribution de charbon », a déclaré mercredi Zhao Senxin, secrétaire général de la Commission nationale du développement et de la réforme, la principale agence chinoise de planification économique, lors d’une conférence de presse à Pékin.

Compte tenu de la rapidité avec laquelle le charbon peut être coupé et brûlé, les pénuries d’électricité en Chine peuvent soulever la question de savoir si Pékin peut générer la forte croissance économique attendue par le peuple chinois dans les mois à venir.

Les pénuries d’électricité ont également exposé la Chine Faiblesses stratégiques: C’est un cochon d’énergie turbulent et très affamé. La Chine émet de grandes quantités de gaz à effet de serre, principalement parce qu’elle dépend fortement du charbon.

La deuxième économie mondiale repose sur des industries à forte intensité énergétique telles que l’acier, le ciment et les produits chimiques pour le développement énergétique. Bien que bon nombre de ses nouvelles usines soient plus efficaces que leurs homologues aux États-Unis, de nombreuses années de contrôle des prix de l’électricité par le gouvernement ont poussé d’autres entreprises et la plupart des propriétaires à s’améliorer.

Lorsque la chaleur hivernale viendra, la Chine devra encore extraire du charbon et faire face à la question de savoir si Pékin doit autoriser ses usines de fabrication pour les chaînes d’approvisionnement mondiales à continuer à plein régime.

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Chen Long, co-fondateur et partenaire de l’Institut de recherche économique et politique de Pékin, a déclaré : « Ils doivent sacrifier quelque chose pour s’assurer que les maisons ont de la chaleur et de l’énergie. »

Le rationnement de l’électricité semble avoir été quelque peu réduit depuis la fin du mois dernier Large résistance et électrode Les usines ont été prises par surprise. Mais la saison de chauffage hivernale commence officiellement vendredi dans le nord-est du pays et se poursuit dans le centre-nord de la Chine le mois prochain.

La Chine fait face à des choix difficiles. Il brûle plus de charbon que le reste du monde et est le 2e plus gros consommateur de pétrole après les États-Unis.

La Chine développe rapidement son gaz naturel et ses panneaux solaires, ses parcs éoliens et ses barrages hydroélectriques. Cependant, la Chine n’a toujours pas assez d’énergie pour répondre à la demande. Le passage à l’énergie verte peut également nécessiter une quantité importante d’énergie – le manque d’électricité du pays a augmenté le coût de fabrication des panneaux solaires.

Les biens durables et tendus pourraient forcer la Chine à refaire son économie, et la hausse des prix du pétrole dans les années 1970 a forcé les pays d’Amérique du Nord et d’Europe à changer. Ces pays ont développé des voitures plus efficaces, adaptées à d’autres carburants, inventé de nombreux nouveaux produits et délocalisé la production à l’étranger, dont la plupart ont été transférés en Chine. Mais le processus est long, douloureux et coûteux.

Pour l’instant, la Chine renouvelle sa consommation de charbon un mois avant que les dirigeants mondiaux ne se réunissent à Glasgow, en Écosse, pour discuter de la lutte contre le changement climatique.

Les membres du conseil d’administration de la Chambre de commerce de l’Union européenne en Chine ont déclaré mercredi que les pénuries d’électricité s’étaient aggravées cette semaine dans certaines villes et avaient diminué dans d’autres. Ils ont prédit que les problèmes d’électricité dureraient jusqu’en mars.

Tant que suffisamment d’électricité ne sera pas mise en ligne, les usines chinoises seront menacées de fermetures inattendues et imprévisibles. Les usines chinoises consomment deux fois plus d’électricité que l’économie du pays. Ma Jun, directeur de l’agence des affaires publiques et environnementales du Beijing Research and Advocacy Group, a déclaré que les usines chinoises avaient besoin de 10 à 30 % d’énergie en plus que celles de l’Occident.

Brian Motherway, responsable de l’efficacité énergétique à l’Agence internationale de l’énergie à Paris, a déclaré que la Chine avait réalisé plus de gains en efficacité énergétique que tout autre pays au cours des deux dernières décennies. Mais depuis que la Chine a commencé le siècle avec un secteur industriel non qualifié, elle n’aimait toujours pas l’Occident, a-t-il dit.

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M. Zhao a déclaré mercredi que même avec l’impulsion donnée à la production de charbon, la Chine poursuivrait ses efforts pour devenir plus économe en énergie. Il a souligné que les États-Unis brûlaient également plus de charbon cette année alors que l’économie américaine commençait à se remettre de l’épidémie.

L’impact de la pénurie d’électricité a été mitigé. Les usines d’assemblage de voitures ont été autorisées à fonctionner dans le nord-est de la Chine, mais les usines de pneus ont cessé de fonctionner. Wuxi Hongui New Materials Technology, qui fabrique des produits chimiques pour les fabricants de peinture du monde entier, a révélé son impact sur la production d’électricité.

Dolly Fred, sa chaîne nationale de boulangeries et Fujian Huan Composite Technology, le fabricant chinois de boîtiers de batteries à la croissance la plus rapide de l’industrie des voitures électriques, sont parmi d’autres qui signalent des difficultés.

Fred Jacobs, un vendeur de logiciels de 57 ans à Seattle, a commandé deux opérations à semi-conducteurs hautes performances à la Chine à la fin de l’été qui n’ont été remboursées qu’il y a une semaine, car une panne d’électricité entraînerait des retards d’usine.

« J’ai été choqué parce que j’ai entendu parler de problèmes d’expédition avec la Chine, mais pas de problèmes d’électricité ou d’infrastructure avec les fournisseurs chinois », a-t-il déclaré. « Maintenant, le risque est très élevé. J’achèterai auprès de vendeurs américains même si je dois payer plus. »

Des vies humaines ont été perdues en raison de pannes de courant, qui pourraient s’aggraver si les maisons ne sont plus alimentées en hiver. À la fin du mois dernier, 23 travailleurs du nord-est de la Chine ont été hospitalisés pour intoxication au monoxyde de carbone après une panne de courant dans une grande usine chimique.

Le gouvernement prend des mesures pour améliorer l’efficacité, en permettant par exemple aux services publics d’augmenter les prix des utilisateurs industriels et commerciaux jusqu’à 20 % afin qu’ils puissent acheter plus de charbon.

En 2016, la Chine a mis un terme aux nouveaux investissements dans le charbon dans la pratique. Les responsables de la lutte contre la corruption ont lancé une enquête sur certains des gisements de charbon les plus importants de la région de la Mongolie intérieure, encourageant davantage les investissements.

À la fin de l’été, plusieurs mines ont été fermées pour des examens de sécurité. Inondations cet automne Dans la province de Shangxi, le plus grand centre d’extraction de charbon de Chine, au moins un dixième des mines de la province ont été contraintes de fermer.

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Alors que la demande post-épidémique augmentait, les prix montaient en flèche. Les centrales électriques perdaient de l’argent pour chaque tonne de charbon brûlée, elles fonctionnaient donc aux trois cinquièmes de leur capacité.

Les autorités chinoises espèrent remplacer le charbon par l’énergie solaire. Mais les processus de fabrication des panneaux solaires en Chine nécessitent de grandes quantités d’électricité, dont la plupart proviennent du charbon.

Le polysilicium, le principal ingrédient des panneaux solaires, a récemment plus que triplé de prix, avec la majeure partie de l’augmentation au cours des deux dernières semaines, a déclaré Ocean Juan, président de Grape Solar, un distributeur de panneaux solaires à Eugene.

En Chine, le coût de construction de grandes fermes de panneaux solaires a augmenté d’environ 25 % depuis le début de cette année.

« Nous n’avons pas vu une telle situation depuis de nombreuses années », a déclaré Frank Hogwitz, un consultant chinois dans l’industrie des panneaux solaires.

La Chine cherche également à améliorer sa capacité de production d’acier. Ses aciéries consomment chaque année plus d’électricité que toutes les maisons du pays et représentent un sixième des émissions de gaz à effet de serre de la Chine.

Les entreprises sidérurgiques chinoises dépendent toujours des hauts fourneaux au charbon, qui fondent souvent le minerai de fer pour fabriquer de l’acier. L’Occident s’est largement tourné vers la production d’acier dans des fours à arc électrique capables de fondre la ferraille et les alliages de minerai de fer. La Chine essaie d’améliorer la collecte des déchets des bâtiments délabrés, mais la transition vers les fours à arc électrique sera progressive, a déclaré le consultant chinois en énergie et matériaux Sebastian Lewis.

Pour l’instant, les inquiétudes de la Chine se concentrent sur l’hiver. En décembre dernier, un froid intense a prévalu dans certaines villes Il y avait une pénurie de charbon Et des opérations d’usine réduites, en éteignant les lampadaires et en réduisant la chaleur des ascenseurs et des bureaux. Des problèmes se sont posés alors que les centrales stockaient du charbon depuis plusieurs semaines et commençaient à hiverner.

Selon la société chinoise de données sur le charbon CQCoal, cette année, les plus grandes provinces de Chine ne disposent que de neuf à 14 jours de stockage.

Philip Andrews-Speed, un expert chinois en énergie à l’Université nationale de Singapour, a déclaré que « les stocks sont bas, bien inférieurs à ce qu’ils sont ». « Ils paniquent pour l’hiver. »

Li Nee et Claire Fu ont contribué à la recherche.